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Forêt d'Iraty

 

La création de la route d'accès, projetée en 1866, sera enfin réalisée en 1964. Elle permettra le développement durable de la forêt d'Iraty, qui se maintient aujourd'hui en apportant des revenus non négligeables au syndicat de la vallée.

L'exploitation de la forêt reste pendant longtemps très limitée et artisanale. C'est au XIXe siècle qu'elle devient un des centres d'approvisionnement des forges de Larrau et de Mendive : l'ère des grandes coupes commence. L'exploitation se fait de 1847 à 1866. Puis les coupes de bois restent invendues faute de routes pour les sortir de la forêt. Le projet de création d'une route d'accès en 1866 conduit à la vente, en 1898, d'une coupe extraordinaire de 89 000 m3. Il faut attendre 1927 et le onzième propriétaire de la coupe pour que commence l'exploitation par câble. Ce dernier installe une scierie à Mendive, reliée au plateau d'Iraty par un tri-câble de 13 kilomètres de long. Les coupes sont suspendues en 1953.
 

 

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